它会掀起老年护理的新潮流吗?

在不到三周的时间里,一名精神病咨询师、一名前急诊科医生和一名前NHS数据分析师与tangerine伦敦的设计师们一同开发了Bluebell InTouch——一种新型可穿戴设备,可以对老年人进行远程监测,这或许会彻底改变我们的社会护理方式。我们已经与社会关怀慈善机构Crossroads Care Richmond and Kingston upon Thames合作,开始了一项试验,以证明Bluebell InTouch为老年人和弱势群体带来的价值,并推动产品能尽快面世。 

该慈善机构的资助人Vince Cable爵士表示:“我很高兴看到Crossroads采用新的监测和报告技术来扩展对老年人和残疾人护理方面的工作。我们需要的不仅仅是政府的资助,还需要适用于该领域的科技性的创新方案,以应用于了解护理需求和护理人员问题的慈善机构。” 

总部位于伦敦的科技初创公司Connido整合了多个传感器:加速计、温度和麦克风传感器,并集成一个易于使用的可穿戴解决方案,可以监测呼吸、温度、姿势、跌倒、活动水平、睡眠和声音。自从2019年作为智能婴儿监护仪, 以Bluebell(蓝铃)品牌推出以来,该系统就已经使用加密网格技术来为父母提供安慰和支持。 

该团队一直计划将这项技术扩展到婴儿监护之外,并且鉴于当前的危机,他们希望迅速采取行动。在结合初创公司Connido的敏捷性和设计合作伙伴tangerine的设计经验后,成功开发了一项远程连续监控概念产品,适用于独居、与护理人员一起生活,以及居住在养老院的老年人。 

对于Connido的联合创始人和精神科咨询医生Naveen Sharma博士来说,Bluebell InTouch背后的理论是很清楚的:“作为一名精神科医生,我曾照顾过居家和在养老院里的老人,并因此看到了持续的、被动监测的价值。因此,我对Bluebell InTouch在当下这个紧急关头为老年人提供支持的潜力充满了热情,因为他们更孤立和脆弱。”Bluebell InTouch的设计伙伴tangerine,更出名的代表作是他们曾为英国航空公司设计的Club World阴阳式商务舱座椅。Tangerine的CEO Martin Darbyshire对于老年监护有更切身的感触,他意识到,Bluebell作为一个监护仪,有很多功能可以帮助照顾他那患有血管性痴呆,并反复感染关节炎的,现已92岁高龄的母亲。 

“Bluebell是一个工具,它具有一系列非常重要的好处,可以帮助我更好地了解我母亲的健康状况; 再回想一下,它可以在康复周期的早期就介入,并向医生全面介绍情况。 这有可能会帮助消除越来越频繁的、冗长的医院就诊需求,”Martin说。 

当前的新冠病毒对老年人的健康构成了严重威胁,由于免疫系统薄弱和潜在的健康状况,他们的脆弱性导致80%以上的COVID-19死亡病例发生在65岁以上1, 2。而且由于他们需要被隔离保护,因此在他们最需要亲人的时候反而要远离亲人。老年人之间的社会隔离本身就是一个”严重的公共卫生问题”,存在更高的出现身心健康问题的风险。3 

鉴于症状的早期识别对于COVID-19感染转为重症的可能性至关重要2,因此,Bluebell InTouch可以在疗养院等环境中带来巨大帮助,一个中心最多可以和20个可穿戴设备相连,从而使一线护理人员能够持续监护多位老人,减少持续性面对面监测的需要,从而降低交叉感染的风险,并采集任何可能被忽略的短暂性体温升高或呼吸变化。 

随着越来越多的人从COVID-19中康复过来,但是由于许多患者出院后仍持续出现呼吸问题,需要在家中进行持续性监测的必要性变得越来越清晰。因此,医院正在寻求英国医疗系统NHS的快速反应小组的初级保健支持,监测社区中的COVID-19患者,以便腾出医院床位。NHS信托基金正在以前所未有的速度采用新的工作方式,其中就包括远程医疗和远程监测技术。 

同时,目前存在的其他远程健康和远程护理设备往往只关注单一功能 (例如,跌倒报警)或需要多个设备/传感器同时使用,但仍然不能提供全面、方便的监测措施。Bluebell InTouch相较于其他老年监护仪的不同之处在于多种元素和功能的结合,当(这些功能)一起使用时,可以给家庭成员带来真正的安心。 

Crossroads Care Richmond and Kingston upon Thames正在对Bluebell Intouch进行Beta版测试,它是Carers Trust的网络合作伙伴,同时也是英国领先的护理机构。该机构的CEO Julie Da Costa 立刻看到了Bluebell Intouch的潜力所在,她说到:“在过去的三十多年里,我们一直为所有年龄段的儿童和成人提供高水准的护理服务。作为一个慈善机构,我们坚持不懈地为社会各界有需要的人提供支持。Bluebell Intouch拥有的潜力或许能为许多有需要的家庭提供一个生命保障。” 为尽可能快速地测试、调整和扩展Bluebell Intouch,使更多的老年人和弱势群体受益,Connido团队现正积极寻找资助以及进一步测试的合作伙伴。 

Sources

1. Imperial College, 2020: Ferguson et al, Impact of non-pharmaceutical interventions (NPIs) to reduce COVID-19 mortality and healthcare demand

2. The Lancet 2020: Ruan, Likelihood of survival of coronavirus disease

3. BMC Geriatrics 2018: Dreyer et al, The association between living alone and health care utilisation in older adults: a retrospective cohort study of electronic health records from a London general practice; Social isolation, loneliness in older people pose health risks, National Institute on Aging, 2019

4. Which Telecare Report

5. Wang et al, A Review of Wearable Technologies for Elderly Care that Can Accurately Track Indoor

6. Position, Recognize Physical Activities and Monitor Vital Signs in Real Time, Researchgate 2017

7. Al-Khafajiy et al, 2019, Remote health monitoring of elderly through wearable sensors, Springer 2019

For further information about Bluebell InTouch trial or partnership opportunities, please contact:

Bluebell
www.bluebell.io/intouch 

tangerine
Laurie Bushe
[email protected]

Crossroads Care Richmond and Kingston upon Thames 
Melinda McHugh
https://www.crossroadscarerk.org/

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