시니어 케어의 혁신은 일어날 수 있을까?

시니어 케어는 중요한 사회적 이슈로 떠오르고 있습니다. 이러한 사회적 필요에 맞춰 응급실 담당 의사, 정신의학과 의사 NHS (영국 국민 건강 보험공단) 데이터 분석가와 런던의 디자이너가3주간의 연구를 진행, 시니어를 위한 원격 모니터링 웨어러블 솔루션블루벨 터치 (Bluebell InTouch)’ 개발했습니다. 협업팀은 제품의 가치를 입증하고 빠른 상용화를 위해 사회 복지 자선 단체인 크로스 로드 케어 리치몬드 (Crossroads Care Richmond) 킹스턴 어폰 탬즈 (Kingston upon Thames) 파트너십을 맺어 노령층과 취약 계층을 위한 블루벨 인터치 (Bluebell Intouc) 제품의 테스트를 시작했습니다.

크로스로드 케어 리치몬드의 후원자 리치몬드 킹스턴 어폰 탬즈의 후원자인 빈스 캐이블 (Vince Cable) 경은 “Crossroads 새로운 모니터링 리포트 기술을 사용하여 시니어 취약 계층 관리 분야로 사업을 확장하고 있음을 기쁘게 생각합니다. 분야에 정말로 필요한 것은 정부의 지원 아니라 저희 같은 자선 단체가 간호 요구와 간병인의 문제와 해당 분야를 이해하는 기술이 도입된 혁신적인 솔루션을 활용하는 것입니다.”

런던에 본사를 테크 스타트 업인 코니도(Connido) 가속도계, 온도 마이크 센서를 호흡, 온도, 위치, 낙하, 활동 수준, 수면 소리를 모니터링하는 여러가지 센서를 사용하기 쉬운 웨어러블 솔루션에 통합했습니다. 암호화 기술망을 사용하는 시스템은 2019 스마트 베이비 모니터인 블루벨 (Bluebell) 출시되어 부모님에게 안심과 지원을 제공하는 이미 사용되고 있습니다.

개발팀은 이 솔루션을 아기 모니터링 이상으로 기술을 확장하려는 계획이 있었습니다. 현재의 위기에 따라 신속하게 행동하기를 원했습니다. 스타트업의 민첩함과 파트너사인 디자인 에이전시 탠저린의 경험을 결합하여  독립적으로 생활하는 시니어, 보호자 또는 간병인과 함께 거주하는 시니어, 또는 주거 간호 시설에서 생활하는 시니어를 위한 원격 연속 모니터링 솔루션 개념을 개발했습니다.

코니도의 공동 창립자이자 정신과 의사인 나빈 샤르마 (Naveen Sharma)박사는 블루벨 인터치의 개발 타당성이 분명하다고 말했습니다. “정신과 의사로서 나는 가정과 요양시설에서 노인들을 돌보았습니다. 그래서 저는 노인들이 더욱 고립되고 취약하다고 느끼는 지금과 같은 중요한 시기에 블루벨 인터치의 잠재력에 깊은 열정을 느낍니다.”

블루벨 인터치의 디자이너인 탠저린(tangerine)은 영국항공의 클럽 월드 비즈니스 좌석으로 잘 알려져 있습니다. 탠저린의 CEO인 마틴 다비셔(Martin Darbyshire)는 아기 모니터인 블루벨이 혈관성 치매, 반복적인 관절염을 앓고 계신 92세의 어머니를 돌보는 데 도움이 되는 기능을 많이 제공하고 있음을 깨닫고, 블루벨 인터치 디자인 영감을 얻었습니다. 마틴은 블루벨의 혜택에 대해 이렇게 설명했습니다.

“블루벨은 어머니의 안녕을 더 잘 이해하는 데 도움이 되는 일련의 중요한 혜택을 제공하는 도구입니다. 이러한 이해를 바탕으로 회복 과정 초기에 의사에게 방문을 요청하고 어머니의 상태를 상세히 설명할 수 있었습니다. 이로 인해 병원 방문의 빈도와 필요성이 줄어들 수 있었죠.”

현재 유행성 전염병인 COVID-19는 면역 체계의 약화와 근본적인 건강 상태로 인한 취약성으로 인해 노령층의 건강에 심각한 위협을 주고 있으며, COVID-19로 인한 사망자의 80 % 이상이 65세 이상에서 발생하고 있습니다. 시니어는 건강상의 위험으로부터 보호가 필요하지만 안타깝게도 보살핌이 가장 필요할 때 사랑하는 사람들로부터 멀리 떨어져 있는 경우가 많습니다.

노인들 사이의 사회적 고립은 그 자체로 ‘심각한 공중 보건 문제’이며 신체적 및 정신 건강 문제의 위험이 상대적으로 더 높습니다. 블루벨 인터치는 최대 20개의 웨어러블 디바이스를 하나의 허브에 연결할 수 있습니다. 심각한 COVID-19 감염을 피하기 위해 증상의 조기 식별이 필수적이라는 점을 감안할 때, 최전방의 의료진이 블루벨 인터치를 통해 대면 모니터링을 줄임으로써 감염 위험성을 최소화한 상태로 여러명의 대상자를 지속적으로 원격 모니터링하고 놓치기 쉬운 체온이나 호흡의 급격한 변화를 감지하도록 돕습니다.

점점 더 많은 사람들이 COVID-19에서 회복함에 따라 퇴원 후 자택에서 지속적인 호흡기 증상의 모니터링이 필수적으로 수반됩니다. 따라서 병원은 침상을 확보하고 지역 사회의 COVID-19 환자를 모니터링 하는 신속 대응팀의 1차적인 진료 지원책을 모색하고 있습니다. NHS도 현존하는 원격 진료 및 모니터링 기술을 포함하여 새로운 업무 방식을 신속하게 도입하는 추세입니다.

현재 다른 원격 진료 및 관리 솔루션이 다수 존재하지만 단일 기능 예를 들어 낙하 경보 등에 중점을 두거나 중요한 정보에 대한 포괄적이고 편리한 모니터링을 제공하지 않고 여러 대의 장치 및 센서가 필요한 경우가 많습니다. 블루벨 인터치는 다른 시니어 간호 모니터와 차별화하여 서로 다른 요소와 기능의 조합으로 가족 구성원과 함께 사용하여 안심 할 수 있는 정보를 제공합니다.

블루벨 인터치 베타 테스트를 진행하고 있는 크로스로드 케어 리치몬드와 킹스턴 어폰 탬즈는 영국 최고의 간병인 지원 단체Carer Trust의 네트워크 파트너입니다. Julie Road Costa의 크로스로드케어 리치몬드 및 킹스턴 어폰 탬즈의 CEO는 블루벨 인터치와 같은 솔루션의 잠재력을 높이 사고 있습니다.

“우리는 모든 연령의 어린이와 성인에게 30년 이상 높은 수준의 서비스를 제공해왔습니다. 자선 단체로서 우리는 사회의 많은 사람들을 지원하기 위해 끊임없이 노력하고 있죠. 블루벨 인터치는 도움이 필요한 많은 가족에게 생명줄이 될 수 있는 잠재력을 가지고 있습니다.”

코니도팀은 블루벨 인터치를 신속하게 테스트하고 적용 및 확장하여 가능한 많은 노인과 취약 계층에게 혜택을 주기 위해 자금 지원 및 추가 테스트 파트너를 적극적으로 모집하고 있습니다.  

참고자료

1. Imperial College, 2020: Ferguson et al, Impact of non-pharmaceutical interventions (NPIs) to reduce COVID-19 mortality and healthcare demand

2. The Lancet 2020: Ruan, Likelihood of survival of coronavirus disease

3. BMC Geriatrics 2018: Dreyer et al, The association between living alone and health care utilisation in older adults: a retrospective cohort study of electronic health records from a London general practice; Social isolation, loneliness in older people pose health risks, National Institute on Aging, 2019

4. Which Telecare Report

5. Wang et al, A Review of Wearable Technologies for Elderly Care that Can Accurately Track Indoor

6. Position, Recognize Physical Activities and Monitor Vital Signs in Real Time, Researchgate 2017

7. Al-Khafajiy et al, 2019, Remote health monitoring of elderly through wearable sensors, Springer 2019

For further information about Bluebell InTouch trial or partnership opportunities, please contact:

Bluebell
www.bluebell.io/intouch 

tangerine
Laurie Bushe
[email protected]

Crossroads Care Richmond and Kingston upon Thames 
Melinda McHugh
https://www.crossroadscarerk.org/

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